Book
Dutch

De monnik van Mokka

Dave Eggers (author), Koos Mebius (translator)
+1
De monnik van Mokka
×
De monnik van Mokka De monnik van Mokka

De monnik van Mokka

Dave Eggers (author), Koos Mebius (translator)
Een jonge Amerikaan met Jemenitische wortels die Jemenitische koffiebonen importeert om zo de boeren in Jemen te helpen, komt bij een werkbezoek in 2015 in de Jemenitische burgeroorlog terecht.
Title
De monnik van Mokka
Author
Dave Eggers
Translator
Koos Mebius
Language
Dutch
Original language
English
Original title
The monk of Mokha
Publisher
Amsterdam: Lebowski Publishers, 2018
332 p.
ISBN
9789048830558 (paperback)

Reviews

Een kopje welvaart

Na een paar romans vond Dave Eggers het weer tijd voor non-fictie. In De monnik van Mokka lezen we het verhaal van Mokhtar, een Jemenitische Amerikaan die de boeren van zijn voorvaderlijke land met koffie welvaart bracht. Al was dat maar voor even.

Mokhtar Alkhanshali is een missionaris zonder missie. Hij is vooraan de twintig, een Amerikaan van Jemenitische afkomst die als kind wegdroomde bij de boeken van Harry Potter en hoopte ooit weg te geraken uit de overbevolkte flat die hij met zijn ouders, broers en zussen deelde, net zoals Harry erin was geslaagd uit zijn trapkast te ontsnappen. Alleen wil dat maar niet lukken. En dus wordt hij portier in Infinity, vier dure woontorens met een fantastisch uitzicht over de baai van San Francisco.

Eindeloos deuren openen voor rijkelui die amper oog voor hem hebben, lijkt zijn lot te zullen worden, tot een vriendin hem op het standbeeld aan de overkant van het plein wijst: een Arabier van wel zes meter hoog met een kop koffie in de hand. Daar wil Mokhtar het fijne wel van weten, en dus stapt hij het gebouw binnen waar die Arabier voor staat. Ooit was dat het hoofdkantoor geweest van Arabian Coffee and Spice Mills, de firma die koffi…Read more

Een bakje troost uit Jemen

Literaire non-fictie. In zijn nieuwe non-fictieboek laat Dave Eggers het andere gezicht van het geteisterde Jemen zien.

Hoopgevend zijn journaalbeelden over Jemen zelden of nooit. In 2011, ten tijde van de Arabische Lente, kregen de Jemenieten zicht op een democratische en minder gewelddadige toekomst. Maar de hoop ebde snel weg en het land raakte verscheurd. Al Qaida en IS kregen steeds meer invloed en vanuit het noorden van het land rukten de Houthi-rebellen op naar de hoofdstad Sana'a. Er barstte een burgeroorlog los, Saoedi-Arabië zette F15-bommenwerpers in om de Houthi's tot staan te brengen. Amerika had op dat moment zijn burgers al lang aangeraden om Jemen te verlaten, de meesten hebben dat ook gedaan.

Het is onder deze benarde omstandigheden dat Mokhtar Alkhanshali bonen voor specialty-koffie het land uit wil krijgen. Mokhtar is een Jemenitische Amerikaan die is opgegroeid in Tenderloin, een wijk in San Francisco met een slechte naam. Dave Eggers, die honderden uren met zijn hoofdpersoon heeft gesproken, beschrijft de piepjonge Mokhtar al…Read more

De terugkeer van Mokka

Van Jemenitische koffie een razend spannende oorlogsthriller maken, laat dat maar aan Dave Eggers over.

Wij Nederlanders wisten het allang: wanneer je een boek in handen krijgt waarin een makelaar in koffie een belangrijke rol speelt, dan is er sprake van een maatschappelijk geëngageerd werk. Dave Eggers valt in De monnik van Mokka (The Monk of Mocha) minder met de deur in huis dan zijn collega Multatuli; maar al in de Proloog, als de schrijver en zijn hoofdpersoon overleg voeren onder het genot van een bakje Jemenitische troost, wordt duidelijk dat we het verhaal gaan lezen van een man wiens bestaan zo'n beetje samenvalt met zijn product.

Eggers' personage zal echter een man blijken die veel meer is dan makelaar alleen. Voor Mokhtar Alkhanshali, een Amerikaanse jongeman van Jemenitische komaf, betekent de koffiehandel niet alleen levensonderhoud. Het is voor hem ook de realisatie van de Amerikaanse Droom, een poging tot rehabilitatie van zijn land van herkomst, een proeve van ontwikkelingssamenwerking én een dosis genoegdoening t…Read more

Een boekje troost

DAVE EGGERS De monnik van mokka.

Je moet het maar durven: je debuut `Een hartverscheurend verhaal van duizelingwekkende genialiteit' noemen. Maar omdat Dave Eggers van de semiautobiografische roman over de dood van zijn ouders en de opvoeding van zijn jongere broer daadwerkelijk een hartverscheurend verhaal van duizelingwekkende genialiteit had gemaakt, kwam de toen 30-jarige Amerikaanse schrijver er vrij goed mee weg. Zeker wanneer je `er vrij goed mee wegkomen' verstaat als `in één klap je literaire reputatie vestigen met een wereldwijd bejubeld boek waar je miljoenen dollars mee verdient'. De in 2000 als een wonderkind verwelkomde Eggers schreef zich er meteen schaakmat mee. Wat schrijf je immers als vervolg op een roman die het concept roman binnenstebuiten keert? Met een literair spel van voetnoten, referenties en een erg zelfbewuste vertelstem opende Eggers, net als David Foster Wallace destijds, de postmoderne trukendoos niet om er cynische of ironische metafi…Read more

Zwarte godendrank

Het nieuwe boek van Dave Eggers begint in een hippe koffietent en eindigt in een oorlogsgebied. Daartussenin: een literaire ode aan de menselijke veerkracht. En een verhaal over koffiebonen.

Net zoals bij echte mensen is goedhartigheid dun gezaaid bij schrijvers, maar als er één auteur is die net zoals Winston Churchill zowel de Nobelprijs voor Literatuur als die voor de Vrede kan winnen, dan Dave Eggers wel. Zonder de moraalridder uit te hangen, heeft Eggers een literair verantwoord oeuvre opgebouwd waarin hij de stemlozen een stem geeft. Na zijn urgente roman De Cirkel – een akelig actuele dystopie over de totalitaire trekjes van sociale media – keert hij terug naar zijn typische documentaire stijl die hij eerder al hanteerde voor Wat is de Wat .

Dit keer leent de schrijver zijn pen aan Mokhtar Alkhanshali, een Amerikaan met Jemenitische roots. Mokhtar lijkt wel de belichaming van de zegswijze twaalf stielen, dertien ongelukken. Het ontbreekt hem niet aan hersenen en ambitie, maar zijn uiterst bescheiden afkomst zit zijn grootse plannen vaak in de weg. Dat, en stom toeval. Zo wil hij rechten studeren en leent hij …Read more

Hoofdpersoon van deze non-fictieroman (dus de waargebeurde gebeurtenissen rondom een historisch personage in romanvorm) is Mokhtar Alkhanshali, een jonge Amerikaan in San Francisco met Jemenitische wortels, die niet weet wat hij met zijn leven aan wil. Op een dag besluit hij zich te gaan wijden aan het grootschalig importeren van Jemenitische koffiebonen, om zo de boeren in Jemen betere leef- en werkomstandigen te kunnen geven. Zo leert de lezer veel over wat er allemaal komt kijken bij het groeien en selecteren van koffiebonen (eigenlijk koffiebessen), maar ook over de manieren waarop Mokhtar zijn startkapitaal bij elkaar probeert te krijgen. Gedurende de tweede helft van het boek komt daar de onzekere politieke constellatie bij, wanneer Mokhtar in 2015 plotseling in de Jemenitische burgeroorlog terechtkomt en moet proberen een veilige uitweg naar Amerika te vinden. Interessant, spannend, indringend en met een groot sociaal hart, een mooi voorbeeld van een optimistische en goedhartig…Read more

Help Jemen, koop Mokhtars koffie

Dave Eggers sprak honderden uren met Mokhtar Alkhanhsali die de koffie uit Jemen weer de beste van de wereld wil maken

Soms is een waargebeurd verhaal zo onwaarschijnlijk dat je een fictieschrijver nodig hebt om het geloofwaardig te maken. Het verhaal van Mokhtar Alkhanhsali, zoon van Jemenitische immigranten in de VS, is zo'n verhaal. Dave Eggers tekent het op in 'De monnik van Mokka'. Mokhtar jaagt een droom na: de koffie uit Jemen na eeuwen van teloorgang en gekwakkel weer de beste van de wereld maken. Jemen, een land in puin waar de wereld niet naar omkijkt. De moed zou je al in de schoenen zakken als je één enkele koffieboon uit het land moest zien te krijgen. Voor Mokhtar, een jongen die opgroeit in een achterbuurt in San Francisco, school en studie verwaarloost en zijn geld verdient als portier van een appartementencomplex, lijkt het helemaal een kansloze missie.

Het opschrijven van zo'n verhaal is bij Dave Eggers in goede handen. Hij liet zich de afgelopen jaren nadrukkelijk gelden als chroniqueur van de verhalen van vluchtelingen en ver…Read more

About Dave Eggers

CC BY-SA 4.0 - Image by Rhododendrites

Dave Eggers (born March 12, 1970) is an American writer, editor, and publisher. He is married to writer Vendela Vida with whom he has two children. He wrote the best-selling memoir A Heartbreaking Work of Staggering Genius. Eggers is also the founder of McSweeney's, a literary journal, a co-founder of the literacy project 826 Valencia and the human rights nonprofit Voice of Witness, and the founder of ScholarMatch, a program that matches donors with students needing funds for college tuition. His writing has appeared in several magazines.

Personal life

Eggers was born in Boston, Massachusetts, one of four siblings. His father, John K. Eggers (1936–1991), was an attorney, while his mother, Heidi McSweeney Eggers (1940–1992), was a school teacher. His father was Protestant and his mother was Catholic. When Eggers was still a child, the family moved to the suburb of Lake Forest, near …Read more on Wikipedia